Salud

Salud

en tiempos de pandemia

 

 

Sugerencias y recursos para generar un plan de trabajo seguro durante la crisis por el Coronavirus

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Imagen: @juangocamara

Mantente informado

 

Para poder tomar las mejores decisiones sobre cómo reducir el riesgo de contagio, es necesario conocer bien qué es y cómo se transmite el coronavirus.

Qué es el coronavirus

¿Qué es el coronavirus?
El coronavirus es una familia grande de virus que puede causar enfermedades en animales y humanos. En los humanos, numerosas variedades de coronavirus causan infecciones respiratorias, que van desde el resfrío común hasta enfermedades más severas, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés) y el síndrome respiratorio agudo severo (SARS, por sus siglas en inglés). La variedad más reciente en ser descubierta, a finales de 2019, se llama oficialmente SARS-CoV-2, y causa una enfermedad llamada COVID-19. 1  

1: Organización Mundial de la Salud https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/question-and-answers-hub/q-a-detail/q-a-coronaviruses
Qué es el COVID-19
¿Qué es el COVID-19?
Es una enfermedad infecciosa causada por el coronavirus, específicamente el SARS-CoV-2. El brote comenzó, según sabemos hasta ahora, en Wuhan, China, en diciembre de 2019. Se ha extendido y convertido en una pandemia global. 2

2: Organización Mundial de la Salud https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/question-and-answers-hub/q-a-detail/q-a-coronaviruses
Cómo se transmite el COVID-19
¿Cómo se transmite el COVID-19?
Hasta donde se ha comprobado, se transmite por las gotas de saliva3  y otras secreciones corporales, como las lágrimas.4
Cuando una persona que está infectada con coronavirus habla, toce, estornuda, o suspira con la boca abierta, lanza gotas de saliva que contienen el virus y aterrizan en las superficies cercanas.5
El virus puede mantenerse activo en esas superficies por mucho tiempo,6 por lo que esas superficies se convierten en fuente de contagio para otros humanos (o animales). Objetos que toquen esas superficies contaminadas también se contaminan y pueden convertirse en fuente de contagio.
Para contraer el virus, la persona (o animal) debe tener contacto con esa saliva contaminada. Las vías de contagio son los ojos, la nariz, y la boca.7
Si una persona portadora del virus habla cerca de una mesa, y su saliva llega a esa mesa, una persona sana que toque esa mesa con una de sus manos y luego se rasque un ojo con esa mano habrá llevado el virus dentro de su cuerpo y se convertirá en portadora del virus.
Cuando un humano habla, su saliva viaja al rededor de un metro. Cuando estornuda, la saliva puede viajar hasta 8 metros.8  El viento también puede llevar estas gotas aun más lejos. Se ha calculado que cuando una persona habla y hay viento, las gotas de su saliva pueden viajar más allá de 6 metros.9 Estos factores deben tenerse en consideración al momento de tomar medidas para evitar el contagio.

3: Organización Mundial de la Salud https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/question-and-answers-hub/q-a-detail/q-a-coronaviruses
4: American Asociation of Ophthalmology https://www.aao.org/editors-choice/covid-19-patients-with-conjunctivitis-may-shed-vir.
5: Organización Mundial de la Salud https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/question-and-answers-hub/q-a-detail/q-a-coronaviruses
6: The New England Journal of Medicine https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMc2004973
The Lancet https://www.thelancet.com/journals/lanmic/article/PIIS2666-5247(20)30003-3/fulltext
7: Organización Mundial de la Salud https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/question-and-answers-hub/q-a-detail/q-a-coronaviruses.
8: Geisinger https://www.geisinger.org/health-and-wellness/wellness-articles/2017/09/11/20/51/one-sneeze-spreads-germs-how-far
9: American Institute of Physics, Physics of Fluids  https://aip.scitation.org/doi/10.1063/5.0011960
Síntomas del COVID-19
¿Cuáles son los síntomas del COVID-19?

Los más comunes son fiebre, tos seca, y cansancio.
 
Otros síntomas menos comunes son dolor de cabeza, garganta, u otras partes del cuerpo, congestión nasal, conjuntivitis, diarrea, pérdida del gusto o el olfato, irritación o decoloración de la piel, especialmente en los dedos de los pies o de las manos.
 
Estos síntomas por lo común son leves, y comienzan gradualmente. Algunas personas podrían desarrollar síntomas sumamente leves, a pesar de haber desarrollado COVID-19 y de ser capaces de contagiar a otros.
 
Es posible haber contraído el SARS-CoV-2 y no haber desarrollado síntoma alguno. A estos casos se les llama asintomáticos. Los casos asintomáticos siguen siendo contagiosos.
 
La mayoría de los infectados con el SARS-CoV-2 se recupera sin necesidad de atención médica (aproximadamente 4 de cada 5 personas). Sin embargo, 1 de cada 5 se enferma de gravedad, y tiene dificultad para respirar.
 
Las personas mayores, o las que tengan problemas de salud —como presión alta, diabetes, cáncer, o complicaciones cardíacas o pulmonares— corren más riesgo de desarrollar síntomas más graves. Sin embargo, cualquier persona puede contraer COVID-19 y enfermarse seriamente. Si una persona, sin importar su edad o condición previa, presenta fiebre y/o tos, junto con dificultad para respirar, dolor en el pecho, o pérdida del habla o de movimiento debe buscar atención médica inmediatamente. Si es posible, llama antes a la institución de salud a la que pretendes ir, para asegurar tu atención.10
 
El Ministerio de Salud de Chile atiende en el siguiente número: 600 360 7777.11
 

Fuentes:
10: Organización Mundial de la Salud https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/question-and-answers-hub/q-a-detail/q-a-coronaviruses
11: Ministerio de Salud Chile https://www.gob.cl/coronavirus/
Cuánto tiempo dura en las superficies
¿Cuánto tiempo puede estar ”vivo” el SARS-CoV-2 en las superficies?
Depende de la superficie. Los estudios que se han hecho hasta ahora indican que puede llegar a estar activo durante 7 días en algunas superficies.12

12: The Lancet https://www.thelancet.com/action/showPdf?pii=S2666-5247%2820%2930003-3
Cómo desinfectar las superficies
¿Cómo desinfecto las superficies para ”matar” el coronavirus?
Para las manos, basta con agua y jabón. Para la ropa, el detergente de siempre es efectivo. Para utensilios como cucharas o loza, el lavalozas tradicional funciona. La ventaja de estos productos es que a la vez son desengrasantes, lo que los hace más eficientes. El alcohol (gel o líquido, con una concentración de al menos 70%) también sirve para dejar inoperante al SARS-Cov-2.13

También puede usarse una solución de cloro disuelto en agua. Cuatro cucharaditas de cloro sobre un litro de agua sirve para desinfectar el piso o la superficie de los zapatos, o la suela de los mismos.14

Nótese que los virus no son exactamente seres vivos. Por lo tanto, no se pueden matar. Por eso se habla de dejarlos inoperativos, o inactivos, o de neutralizarlos.

 
13: Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (EUA) https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/cleaning-disinfection.html
14: Healthline https://www.healthline.com/health-news/germs-in-the-home-how-to-protect-yourself#Products-to-clean-with

Crea un plan de trabajo seguro

 

No basta con que tú y las personas que trabajan contigo se hayan informado sobre el COVID-19. Es muy importante que desarrolles un plan de trabajo específico para tu actividad, lo pongas por escrito, y lo converses con tus colaboradores, empleados, e incluso clientes, para asegurarte de que no hayan riegos que hayan pasado por alto.

 

Tu plan de trabajo seguro debe apuntar a reducir a cero el riesgo de contagio. Variará dependiendo de tu actividad. Aquí te damos una guía para realizarlo.


Conserva tu distancia

Como se dice en la sección Mantente informado, la principal vía de contagio es la saliva que lanzamos al hablar, toser, o estornudar. Por eso, es prudente que mantengamos una distancia física de más de un metro con las demás personas si les vamos a hablar. Recuerda que el viento podría llevar la saliva aun más lejos, y que al toser y estornudar la distancia también es mayor.

 


Usa mascarillas

Las personas contagiadas de coronavirus podrían no saber que lo están, y no haber mostrado síntoma alguno. Por eso, es muy efectivo para evitar contagios que todos usemos mascarillas cuando tenemos contacto con otra persona. Recuerda que al hablar lanzamos pequeñas gotas de saliva que son las que transmiten el virus. Por eso, en tu plan de trabajo incluye el uso obligatorio de mascarillas para ti y tus empleados. Incluso es prudente que se las exijas a tus proveedores y clientes.

 

No es necesario que tus mascarillas sean de uso médico. Basta con que sean de una tela que impida el paso de la saliva al hablar.

 

Lávate las manos antes y después de sacarte la mascarilla, y échala a lavar inmediatamente, o déjala en un lugar donde no contamine otros objetos.

 

Tus clientes se sentirán más seguros con tus servicios si ven que tú, tus colaboradores y tus empleados usan mascarilla, especialmente si tus servicios implican entrar a su propiedad.

 


Desinfecta las superficies después de cada uso

Recuerda que el virus se mantiene activo en las superficies por horas, incluso días. Por eso, cada vez que una superficie pueda haberse contaminado, desinféctala con agua con jabón, o con alcohol (con una concentración mayor a 70%).

 

Por ejemplo, si recibes en tu lugar de trabajo un envío, desinfecta ese paquete y lávate las manos después de hacerlo. O si prestas un servicio en la casa  o lugar de trabajo de un cliente, ofrece como parte de tu servicio la desinfección de las superficies en las que trabajaste o que tuvieran contacto contigo o tus colaboradores, incluyendo el piso.

 

Si ofreces tus servicios con un plan de trabajo que incluya la desinfección de las áreas donde se hace tu trabajo, tus clientes se sentirán más seguros y estarán más inclinados a contratarte.

 


Desinfecta tus manos frecuentemente

Tus manos (y las de tus colaboradores, empleados, y clientes) pueden entrar en contacto con superficies infectadas muchas veces al día. Por eso, lávatelas con agua y jabón, o desinféctalas con alcohol gel, varias veces al día, especialmente tras tener contacto con superficies u objetos que no estés seguro que estén desinfectados. Provee a tus colaboradores y empleados de los elementos necesarios para hacer lo mismo.

 

Si usas guantes, recuerda que estos no te protegen de contagio. Si con ellos tocas una superficie u objeto contaminado, y luego te tocas la nariz, boca, u ojos, fácilmente podrías contraer el virus. Por eso, más importante que usar guantes, es lavarse las manos con frecuencia, y es sumamente necesario hacerlo antes de tocarse la cara. Recuerda lavarte las manos antes y después de sacarte la mascarilla.

 


Desinfecta tu ropa

Recuerda que el coronavirus del que hablamos puede permaneces por horas o días en las superficies adonde llega. Esto incluye la ropa. Por eso, si has estado en contacto con superficies que no sabes si han sido desinfectadas, o con personas que no están usando mascarilla, es sumamente importante que estés consciente de que tu ropa podría tener el virus, y con ella podrías contaminar otras superficies, o transmitirle el virus a otras personas o contagiarte tú mismo.

 

Por eso, intenta tener alguna ropa exterior (cotona, casaca, parca) que puedas sacarte al llegar a zonas que se tratan como limpias. Por ejemplo, sería recomendable que usaras una cotona o parca o chaqueta en el transporte público, y que al llegar a tu lugar de trabajo pudieras sacártela y dejarla en un lugar donde sabes que no contaminará a otras personas. Podrías designar un área para dejar la ropa y otros objetos presuntamente contaminados, como las mascarillas.

 


¿Y los zapatos?

Ya que los zapatos podrían haber estado en contacto con piso donde alguien habló, tosió, o estornudó sin mascarilla, es posible que se hayan contaminado. Por eso, en tu lugar de trabajo es ideal que dispongas de un limpiapiés que se pueda rociar con algún liquido desinfectante (alcohol, cloro, o agua con jabón). Asegúrate de incluirlo en tu plan de trabajo.

 


¡Coordina!

Si vas a hacer un trabajo en la casa o lugar de trabajo de otra persona, o a reunirte por alguna otra razón, comunícate con ella para coordinar las medidas sanitarias que todos los involucrados seguirán. Muestra disposición a aceptar las medidas que te pidan que sigas, y no temas poner en la mesa las que tú consideres necesarias.

 


Al llegar a casa

Es recomendable que dejes tus zapatos afuera, o que tengas un lugar designado para ellos donde no contaminen a otros objetos o personas. Echa tu ropa a la lavadora (y la que no vas a lavar, como una chaqueta de traje, déjala en un lugar designado para ello, donde no contamine a otros objetos). Dúchate. Tras eso, desinfecta las manillas u otros objetos que pudieras haber tocado antes de ducharte. Esto incluye monedas, llaves, tarjetas de crédito, débito, o de identificación, y teléfonos, así como cualquier otro objeto que hayas traído a casa desde afuera, incluso la mercadería de supermercado.

 


Si crees que has estado en contacto con alguien contagiado, extrema las precauciones

Por ejemplo, si has estado en la habitación de alguien con COVID-19, asume que tu ropa y mascarilla se ha contaminado, y lávalas (o bótalas, en el caso de las mascarillas desechables) lo antes posible.